Editions Alexandrines, salon littéraire

Une géographie littéraire de la France… pour ne pas marcher idiot et mettre un peu de poésie à ses semelles, selon les mots de Philippe Lacoche.

« Qu’est-ce qu’un écrivain ? C’est quelqu’un qui nous transporte.
Et nous serine : allez voir là-bas, vous y êtes ! »

Cette formule, tirée d’un des récits de vies qui composent nos Balades, illustre bien le dessein de la collection Sur les pas des écrivains. Quelle meilleure manière, en effet, pour découvrir un « pays » que de suivre ses grands auteurs et leurs proches dans leur existence quotidienne, racontée par leur biographe le plus intime ?

Les Éditions Alexandrines ont été créées en 1997 par Marie-Noëlle Craissati. Depuis, elles s’intéressent à la vie et au quotidien des écrivains dans leur région d’origine ou d’appartenance.

Chaque Balade suit l’histoire d’une vingtaine d’auteurs, et le département s’ouvre au lecteur à travers la présentation de chacun d’eux rédigée par un spécialiste, universitaire, membre de la famille, érudit local ou ami, qui nous raconte, anecdotes à l’appui, son « grand homme » dans le département.

Ainsi, pénétrons-nous dans l’intimité des grandes figures littéraires tout en découvrant le patrimoine de chaque département. C’est ainsi que sont nées les balades dans les départements d’Île-de-France, de Picardie, de Champagne-Ardenne, du Nord-Pas-de-Calais, de Basse-Normandie, de Haute-Normandie, d’Aquitaine, du Languedoc-Roussillon… Le tour de la France littéraire s’est poursuivi avec Balade en Loire-Atlantique, Balade en Limousin, La Bretagne des écrivains, Le Var des écrivains, La Provence des écrivains…

Ces ouvrages comptent environ 280 pages, une belle couverture couleur cartonnée avec rabats, un très beau papier sépia, des cartes et de nombreuses illustrations. En annexe, une table des lieux de vie des écrivains indique les lieux d’intérêt et leurs adresses ainsi que leur ouverture au public.

Depuis 2015, la collection Le Paris des écrivains est venue enrichir notre catalogue. Ouvrages de format poche, à emporter partout, à une terrasse de café, sur un banc dans un parc, ils nous invitent à des balades au cœur des quartiers mythiques de Paris menés par des guides privilégiés. Entre voyage littéraire et biographie intime, cette collection est une immersion dans le Paris enchanté, endiablé, honni ou adoré, de ces écrivains pour qui la ville a été une source d’inspiration et d’engagement.

Curieuse et originale à la fois, la collection Le Paris des écrivains est une initiative éditoriale qui nous fournit une nouvelle série des géographies urbaines. Pour le faire, elle crée l’empreinte vitale et littéraire de grands auteurs qui sont nés ou qui ont vécu à Paris. Il semble qu’il n’y ait pas une formule éditoriale concrète, un schéma type, pour ces livres. Ils sont par leur format, presque des miniatures, confiées à des spécialistes littéraires. Ces guides modestes, conçus à une autre échelle esthétique, deviendraient de nouveaux objets du désir bibliophile. Leurs petites dimensions et leur sobriété leur confèrent un statut plus humble, celui des livres rigoureux à portée de toutes les bourses, qui aura toujours son charme singulier.

Pr Jonathan Allen, revue Cédille