CHATOU, CROISSY Maupassant

CHATOU, CROISSY

Maupassant canotier, de la Maison Fournaise Ā la Grenouillère,
par Noëlle Benhamou
(extrait)

 

 

Pour le public, Guy de Maupassant (1850-1893) est lié à la Normandie, sa région natale, toile de fond de nombreux récits. Mais l’enfant du pays de Caux connaissait aussi la Seine-et-Oise, où se situe l’actuel département des Yvelines. Il y vécut par intermittence, aima, écrivit, trouva une source d’inspiration mais contracta aussi la maladie qui devait l’emporter.

Installé à Paris après la guerre de 1870, le jeune Provincial étouffe dans sa petite chambre de la rue Moncey (9e). Il a besoin du contact avec l’eau. Son entrée comme surnuméraire au Ministère de la Marine en 1872 lui assure un tarif d’¼ de place sur les voyages en chemin de fer. Guy peut désormais se rendre en banlieue à peu de frais pour respirer à pleins poumons et oublier la monotonie de son emploi de bureau qu’il ne quittera comme commis de 4e classe qu’en 1878. Habitant à deux pas de la Gare Saint-Lazare, il attend avec impatience les échappées à Argenteuil, qui n’est désormais, progrès oblige, qu’à vingt minutes de la Capitale.

Lorsqu’il ne passe pas le dimanche chez Flaubert, Maupassant rejoint les bords de Seine. Le Maître est inquiet de l’attrait qu’exerce ce fleuve sur le jeune Guy : « Je crois notre jeune garçon un peu flâneur et médiocrement âpre au travail. » Au printemps 1873, le jeune homme loue une chambre avec des canotiers à Argenteuil, à l’enseigne du « Petit Matelot », où il passe l’été. Il fonde l’Union des Crépitiens avec des amis : La Tôque (Robert Pinchon), Petit-Bleu (Léon Fontaine), Tomahawk (Henri Brainne), Hadji (Albert de Joinville). Lui, se fait appeler « Maistre Joseph Prunier, canoteur ès eaux de Bezons et lieux circonvoisins », pseudonyme dont il signe l’un de ses premiers contes : La Main d’écorché. Commandant de l’Étretat, il navigue ensuite sur sa yole La Feuille à l’envers, nom d’une spécialité érotique utilisée comme titre d’une pochade pornographique écrite en commun : À la feuille de rose, maison turque.

Vers 1873, il découvre la Maison Fournaise à Chatou. Le couple Fournaise avait créé en 1857 une petite entreprise : Monsieur, charpentier de bateaux, possède un atelier sur l’île, tandis que Madame tient un restaurant. Le lieu est fréquenté par des artistes peintres qui installent leur chevalet en plein air. Guy côtoie Renoir, hôte des Fournaise de 1868 à 1884, dont la toile Le Déjeuner des Canotiers (1881) pourrait représenter l’écrivain, Monet, Manet, rapins, ouvrières, petits employés et fonctionnaires en goguette venus faire des parties de campagne. Mais la bande de joyeux canotiers se divise : certains restent à Chatou ; Joseph Prunier, alias Gui-Gui, et Petit-Bleu choisissent de louer une chambre à l’auberge Poulin de Bezons. Ils se retrouvent le dimanche pour canoter. La semaine, Maupassant se partage entre le Ministère et Flaubert qui lui présente Zola, Daudet, Edmond de Goncourt.

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